英格蘭vs克羅地亞前瞻:三獅青春風暴能否衝垮最強中場
英格蘭隊球員的平均年齡不到26歲

  新華社莫斯科7月9日電,試想一下,在英格蘭上一次打進世界盃四強時的1990年,如今創造同樣佳績的這支“三獅軍團”,竟然有大半球員還沒有出生,這不得不讓人驚嘆——索斯蓋特的球隊是有多年輕!而就在11日晚的莫斯科盧日尼基體育場,這支體能充沛、進攻直接且在層次清晰的352體系下同樣兼具掌控力和沉着氣質的“青年軍”,將向著經驗和技術更出眾的克羅地亞發起強有力衝擊。

  對比來看,克羅地亞晉級半決賽不足為奇,因為達利奇的球隊從小組賽橫掃阿根廷時就顯露出強大實力,在下半區更是“一枝獨秀”。而英格蘭除了前鋒凱恩堪稱世界級外,從中后場到門將都不是經驗豐富的一流球員,能夠走到今天,除了要部分歸功於形勢有利的半區對陣外,也得益於年輕球員衝擊力和可塑性強的特質,因此他們能夠在淘汰賽越踢越好,正在掀起一股打不垮的“青春風暴”,具備了與強隊抗衡的凝聚力和攻防強度。

  在“點殺”哥倫比亞晉級、但過程踢得並不讓人放心后,英格蘭在面對宿敵瑞典——一支在預選賽贏過法國、力壓荷蘭又在附加賽淘汰意大利的勁旅時,卻能夠令人信服地通過對比賽的掌控力和關鍵時刻的定位球得分,足夠老練地淘汰對手。這已證明他們一次次過關並非偶然,而是整個團隊的體系和凝聚力,讓每一名球員“如魚得水”。

  曾執教過英格蘭U21青年隊的索斯蓋特,展現出善於構建“青年軍”的特點,他帶隊以來根據球員特點,改變了近些年主流的4231體系,而是重建了一套具有新意且三線銜接更為緊湊的352打法。這套體系最適合“幼獅軍團”的特點是,他們能夠憑藉充沛的體能,在攻防之間由352和532靈活切換,也就是能在丟球后迅速回歸五後衛加三個中前衛,防守的寬度和縱深足夠,幫助他們一路打到現在,幾乎在防守中無懈可擊。這是場場定生死的淘汰賽上非常需要的穩定保障,也為全隊拼到他們擅長的定位球決勝一刻,贏得時間和信心。

  在這個體系中,皮克福德這位年輕門將缺乏大賽經驗,萊斯特中衛馬奎爾也還沒在國際大賽證明過自己,而利物浦隊長亨德森是否能勝任球隊中樞,都是曾經讓外界擔心的“三個問號”。但如今恰恰是三名球員成為中后場穩定的保障,而且他們三人也是與除凱恩之外的所有球員一樣——沒有過人的技術和資質,卻構成了一個人人適合體系的強大團隊,這是英格蘭隊在俄羅斯三個多星期以來最大的收穫,也是衝擊對手的重要砝碼。

  對比而言,達利奇的球隊無論從個體到整體,都是實力更強的一方。擁有莫德里奇和拉基蒂奇這對由“皇馬+巴薩”雙核構成的“銀河中場”,克羅地亞在對陣所有對手中,都是掌控比賽的一方。他們的出球線路、無球跑動接應、從後向前的層層推進,都是現代足球教科書般的典範,也是技術力和掌控力更強的體現。

  而且,克羅地亞人有着鋼鐵般的意志。他們在連續兩場淘汰賽中贏得了120分鐘后的點球大戰,證明了精神和凝聚力足夠強大,而且在比賽中面對各種局面也足夠沉穩。即便將要面對英格蘭的頭號射手,克羅地亞主帥也霸氣地回應說:“我們隊在英超踢球的洛夫倫很了解他,我因此不擔心。我們成功凍結過梅西和埃里克森,也能防住凱恩。”

  不過,從體能對比看,七天里連踢了兩場拖入點球大戰的淘汰賽,克羅地亞是消耗更大的一方,這對球員體能是個考驗,也或許是他們比起英格蘭唯一的劣勢。不過,拿主教練的話說,他們將更多依靠技術優勢和精神層面的鬥志,儘快恢復到100%的戰鬥力,因為克羅地亞為了能再回世界盃四強,已經等了整整20年。衝擊決賽席位,他們有着不遜於英格蘭的求勝慾望。